¿De dónde vino la compensación para trabajadores?

Lesión en la Construcción

Aunque el Seguro de Compensación para Trabajadores puede parecer una construcción completamente moderna, es posible que se sorprenda al saber que sus raíces se remontan a la antigua Sumer (actual Irak). Según Gregory Guyton Una breve historia de la compensación de trabajadores, en 2050 a. C., la antigua ley sumeria esbozaba la compensación por lesiones en partes específicas del cuerpo de un trabajador. Por ejemplo, la pérdida de un pulgar valía la mitad del valor de un dedo.

Las antiguas leyes griegas, romanas y chinas también implementaron “programas” similares para lesiones específicas y la compensación monetaria que merecían las partes mutiladas. Su distinción entre "impedimentos" (la pérdida de la función de una parte del cuerpo) y "discapacidades" (la pérdida de la capacidad para realizar ciertas tareas) todavía informa nuestras leyes de Compensación para Trabajadores en la actualidad.

La Evolución de la Compensación de los Trabajadores

El surgimiento de la Revolución Industrial significó condiciones de trabajo extremas en las primeras fábricas. Había peligros por todas partes y las tasas de lesiones eran altísimas. Aunque los trabajadores lesionados rara vez recibieron compensación, aún podían acudir a los tribunales en busca de ayuda, aunque el marco legal para la compensación por lesiones era excepcionalmente restrictivo. Los siguientes principios se conocieron como la "trinidad impía de las defensas". Si el empleador pudiera probar que estos son ciertos sobre la lesión, el trabajador no podría reclamar un centavo:

  • Negligencia contributiva: El empleador no puede ser considerado responsable si el trabajador es responsable de su propia lesión, independientemente de cuán peligrosa sea la maquinaria o el entorno de trabajo. Si un trabajador se resbaló y perdió una mano al infringir las pautas o en contra del sentido común, entonces no recibiría compensación.
  • La regla del “consiervo”: Si un compañero de trabajo causó las lesiones del trabajador, entonces los empleadores no eran responsables. Esto significaba que los trabajadores debían responsabilizarse entre sí por los daños que pudieran sufrir en el trabajo.
  • Asunción de riesgo: Esta doctrina sostenía que los empleados aceptaban los riesgos de su trabajo cuando firmaban sus contratos. Para empeorar las cosas, muchas industrias hicieron que los empleados firmaran contratos que renunciaban a su derecho a demandar por lesiones de cualquier tipo. Es por eso que estos documentos injustos se ganaron el sombrío apodo de "contratos de muerte".

 

Afortunadamente, el surgimiento de la Realpolitik en Prusia marcaría el comienzo de estos tiempos oscuros para los trabajadores. El canciller Otto von Bismarck implementó un sistema de seguro social, conocido como la Ley de Responsabilidad Civil de los Empleadores de 1871. Esto brindó cierta protección social a los trabajadores en ciertas fábricas, canteras, ferrocarriles y minas. En 1884, Bismarck defendió el Seguro de Accidentes Laborales, que sentó las bases para el Seguro de Compensación Laboral actual.

Compensación de trabajadores en los Estados Unidos


Desafortunadamente, la tendencia a compensar a los trabajadores por sus lesiones ocupacionales fue un poco más lenta en llegar a los Estados Unidos. Se necesitó la impactante novela de Upton Sinclair de 1906 The Jungle, que detalla los horrores que experimentaron los trabajadores en los mataderos de Chicago, para finalmente despertar la indignación del público por las malas e inseguras condiciones de trabajo.

Eventualmente, el Congreso aprobó las Leyes de Responsabilidad de los Empleadores de 1906 y 1908, que hicieron que las doctrinas de negligencia concurrente fueran menos restrictivas. Entre 1898 y 1909, Nueva York, Maryland, Massachusetts y Montana intentaron y fracasaron en aprobar leyes de compensación para trabajadores. Wisconsin aprobó la primera ley integral de compensación para trabajadores en 1911, mientras que Mississippi fue el último estado en incorporarse en 1948.

Estas primeras leyes requerían que los empleadores proporcionaran beneficios médicos y de reemplazo de salario para los trabajadores lesionados. Si el empleado lesionado aceptó estos beneficios, pierde su derecho a demandar al empleador. Hoy en día, esta estructura básica de Compensación para Trabajadores es esencialmente la misma. La mayoría de los estados requieren que los empleadores cuenten con un Seguro de Compensación para Trabajadores para sus empleados a tiempo completo o parcial.

Por qué es importante la compensación para trabajadores


El Seguro de Compensación para Trabajadores es una protección necesaria para las fuerzas laborales cada vez más peligrosas de hoy. El seguro y las leyes que requieren que los empleadores cuenten con cobertura de compensación para trabajadores están diseñados para proteger a los empleados de poner en riesgo su salud, seguridad y activos por sus trabajos, así como para responsabilizar a los empleadores por los deberes de sus empleados.

La compensación para trabajadores puede proporcionar cobertura cuando:

  • Los empleados se lesionan en el trabajo y necesitan atención médica.
  • Los empleados lesionados en el trabajo no pueden trabajar y necesitan sus beneficios salariales.
  • Una lesión ocupacional mata o inhabilita a un empleado.

 

Como puede ver, el seguro protege a los empleados del alto costo de las lesiones laborales, pero también beneficia a los empleadores. La mayoría de estas pólizas cubren el costo de la defensa legal, acuerdos o juicios de un empleador cuando un empleado demanda por una lesión en el lugar de trabajo.

Puede ser un verdadero dolor lidiar con una lesión o una tragedia similar en el trabajo, ya sea que sea un empleado o un empleador. Tener un seguro de compensación para trabajadores es algo que los estados tienen muy en cuenta y las regulaciones que rodean estos asuntos se aplican con fuerza. Asegúrese de que la cobertura de compensación para trabajadores de su empleador sea adecuada y cumpla con los requisitos estatales, y consulte a los abogados con experiencia en compensación de trabajadores en el bufete de abogados Fischer & Manno.